Taiwan chapter 2: Temporada de tifones

Hola amigos, aquí regreso con mis aventuras orientales.
Sé que ha pasado bastante más tiempo del que corresponde,  pero mi vida es básicamente ir a clase tres horas, preparar el almuerzo, estudiar para exámenes a diario y hacer páginas de deberes durante otras tres horas.
Peo hoy es diferente, ha habido alerta de tifón, un viento huracanado y se han suspendido las clases durante dos días. Mañana ya volvemos, está ya tranquila la cosa.

Hi folks! Here I come with more oriental adventures.
I know it's been a long time, but my life now is a succession of class, homework, study for daily exams and repeat. But today's different, due to another typhoon, so classes got cancelled for two days. The weather is back to normal, so we will resume tomorrow. 


Estas son algunos lugares que visité antes de empezar las clases en septiembre, y durante estos fines de semana:
Elephant Mountain. Es una colina muy empinada, que está cerca del centro financiero de Taipei, la subimos al atardecer y vimos la puesta de sol desde las alturas, y como se iban iluminando los edificios de la ciudad.

These are a few places I visited before starting class in September and during the past weekends:
Elephant Mountain. A very steep hill, close to Taipei's financial area. We hiked during the late afternoon, so we could watch the sunset from there and the buildings come alive with lights.



La noria de Miramar. En la parte oeste de Taipei se encuentra esta atracción que te permite observar la ciudad desde las alturas. Conseguimos una cabina con suelo de cristal y la verdad es que fue divertido y terrorífico a partes iguales. Debería mencionar que tuvimos la maravillosa idea de subir un día previo al tifón de hace unas semanas. Pero aquí los edificios y la gente está hecha de otra pasta, así que no teman. A este sitio nos llevó Yujin, una amiga Taiwanesa.

Miramar ferris wheel. In West Taipei there's this nice place where you can have a good view of the city. We got a glass floor capsule and it was both fun and terrifying. We happen to be there a day before the first typhoon that hit the island. Not the best place where you should go to, but here people is used to that and if there's no danger, places will be opened. We were taken here by Yujin, my new Taiwanese friend. 




A mediados de septiembre fue el festival lunar, fiesta nacional en gran parte de Asia.
En China se celebra por todo lo alto con pasacalles con dragones e iluminando faroles de papel de arroz. Pero esto es Taiwán, y es una versión algo más descafeinada, así que aquí la gente se reune con sus familiares y amigos, comen pasteles en forma redonda como representación de la luna, y hacen barbacoa. Mi amiga Yujin nos invitó a pasarnos a su barbacoa con amigas.

The Moon Festival was on mid September. It's the most important national celebration in most parts of Asia. There are really important events with parades, dragons, lightning lanterns and so on.. But that's mostly in China, here in Taiwan, things are more casual, so it's more about spending a time with your family and friends, and barbecue. They also eat mooncakes, which are rounded like a full moon and it's believed to bring luck and fortune. So my friend Yujin invited us to barbecue with her friends.


Fue una tarde curiosa, mi amiga ha empezado recientemente la universidad, y sus compañeras son del instituto. Así que estábamos rodeados de dieciochoañeras, fue muy gracioso. Pero todas muy simpáticas. Pelamos pomelos gigantes y nos pusimos la piel de sombrero, otra costumbre durante la fiesta de otoño.

It was an interesting fun afternoon, my friend just started uni and her friends were from highschool so we were sourrounded by eighteen year old girls, it was really surreal and fun. They were all really nice. We also peeled big pomelo fruits and the custom is to wear them as a hat.

Estos son los de decoración en la recepción de la residencia. These are from reception at the acommodation.

La semana del festival de otoño, tuvimos tres días de vacaciones, así que aprovechamos para curiosear más por la ciudad. Taiwán fue colonia japonesa hace bastantes años, y esta zona que visitamos, era almacén y centro de logística de los nipones. Actualmente es un mercado y centro cultural. Como era festivo, habían muchas familias y algún artista actuando.

During the Autum festival, we also had three days of holidays, so we made the most of it to visit the city amenities. Many years ago, Taiwan used to be Japanese colony and this place we visited used to be and old warehouse and logistics centre. Nowadays it is a market and cultural center. Since it was national holiday, there were many families and also artists performing.




Tomamos un helado gigante en Ice Monster, una cadena que sirve tamaño único de una combinación de compota de fruta, bola de helado y hielo picado (pero muy esponjoso). Tienes que compartirlo o acabas rodando. Aunque en los cuarenta minutos que estuvimos, vi como una señora se sentaba sola y religiosamente, cucharada a cucharada se fue acabando el suyo. Eso sí que es perseverancia.

We had a giant ice cream at Ice Monster, a branch which serves a one size giant mix of shaved ice, fruit chutney and ice cream. You better share it or you end up with a stomach ache. We shared, but the lady who sat near us was determined to finish hers and there she stood digging her spoon slowly until it was over. That's  what I call perseverance!


Siguiendo nuestro recorrido, fuimos a Ximen, zona comercial favorita de la juventud y con las tiendas más variopintas que te pueda encontrar.

Then we continued to Ximen, commercial area and young people's favourite for buying any crazy stuff that comes to mind.


Pero el punto áligido de nuestro viaje era Modern Toilet. El mundialmente famoso restaurante donde sirven la comida en retretes, y por supuesto todos los comensales se sientan en un excusado. Aquí van nuestras caras de gusto y asco. No comimos allí porque es caro y la comida no es famosa, hace honor a su pinta... preferíamos algo más normal.

But the funniest stop during our adventure day was Modern Toilet. The world famous restaurant that serves food on toilet plates and the costumers seat on toilets. We didn't eat here because the food is average and overpriced for the obvious reasons. But we had fun at the hall.



La semana pasada fuimos de excursión a Maokong, una zona en lo alto de las montañas que rodean la universidad. Su nombre deriva de un dialecto antiguo, e indica que no habían gatos en esa zona (mao) y es famosa por ser campo de cultivo del té. Subimos en teleférico, y he de decir que los 5 euros que costaba, están más que amortizados, porque el viaje dura media hora, es el recorrido más extenso que he visto nunca, íbamos doblando hacia la izquierda, montaña arriba, montaña abajo, giro hasta la derecha, tres paradas en diferentes puntos, y llegamos al destino. Definitivamente pienso volver más veces, está genial.

Last week we visited Maokong, a place in the mountains that surround our university. The name comes from an old dialect and means there are no cats on that area (cat in Chinese is mao), and it's a famous tea plantations area. We used the cable car and I must say the 3 pounds that cost the trip were more than worthy, it is a half an hour ride, it goes up and down then another mountain to the left, then to the right, then more up, more down... Such a long trip. I loved it! I will go back soon!




Este finde por último, hemos ido a la montaña que tiene forma de tetera, Teapot Mountain. Cerca de la costa, y que tiene unas vistas impresionantes porque hay una parte de escalada y con cuerdas.
Lo que pasó, es que hizo tiempo malo, y no se veía con la niebla. Pero fue un buen ejercicio y la zona es preciosa de todas formas.

Last weekend we hiked the Teapot Mountain, near the coast, there are impressive views, and it's a bit demanding, there's a part you need to climb using the ropes placed there. However, the weather was not as nice and we were covered in a warm fog. It was good exercise tough!






Buenísimo el momento que pararon a mi compañera de habitación Stephanie para pedirle una foto. Se ve que gente rubia ojos azules no es común por estos lares.

Hilarious moment when two boys asked to get a picture taken with my roommate. Blue eyes and blonde hair is not so common here!



Eso es todo por ahora, vuelvo a mi reclusión (lanza bomba de humo).

That is all for now, back to my reclusion (drops smoke bomb).


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